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Nature:我国科学家揭示RNA病毒的古老起源


来源:    作者:    时间:2018/4/19 9:21:29

在一项新的研究中,来自中国疾病预防控制中心、上海市公共卫生临床中心、复旦大学、温州市疾病预防控制中心、华南农业大学、武汉市疾病预防控制中心、盐城市疾病预防控制中心和澳大利亚悉尼大学的研究人员发现如今感染人类的许多病毒具有古老的进化历史,这种进化历史可追溯到第一批脊椎动物,可能也许是现存的第一批脊椎动物。相关研究结果发表在2018年4月12日的Nature期刊上,论文标题为“The evolutionary history of vertebrate RNA viruses”。

图片来自CC0 Public Domain。


这些研究人员寻找了当谈及病毒感染时以前被忽视的186种脊椎动物中的RNA病毒。他们在明显健康的爬行动物、两栖动物、肺鱼、鳍刺类鱼、软骨鱼和无颚鱼中发现214种新的RNA病毒(它们的基因组是RNA而不是DNA)。

这些研究人员表示,这项研究揭示出在脊椎动物整个进化历史中存在的一些病毒群体,这改变了他们对病毒进化的理解。

这些研究人员表示,他们首次能够明确地表明RNA病毒已存在了数百万年,并且自第一批脊椎动物存在以来就已存在。特别地,鱼类携带着令人吃惊的病毒多样性,在哺乳动物中发现的几乎每种类型的病毒家族都在鱼类中发现到,而且甚至在鱼类中发现与埃博拉病毒和流感病毒存在同源关系的病毒。

不过,这些研究人员也表示,这些存在于鱼类中的病毒不会对人类健康构成威胁,应被视为病毒生物多样性的一个自然部分。这项研究表明病毒无处不在。不过,他们表示,很显然,仍然有数百万种病毒等待人们去发现。

这些新发现的病毒出现在与脊椎动物感染相关的每个RNA病毒科或属中,包括那些含有人类病原体(如流感病毒)的病毒科或属。

鉴于这些病毒的进化历史通常与它们的脊椎动物宿主的进化历史相匹配,因此这些研究人员能够得出这样的结论:这些病毒具有漫长的进化历史。(生物谷 )

参考资料:

Mang Shi, Xian-Dan Lin, Xiao Chen et al. The evolutionary history of vertebrate RNA viruses. Nature, 12 April 2018, 556(7700):197–202, doi:10.1038/s41586-018-0012-7

Mark Zeller & Kristian G. Andersen. Backbone of RNA viruses uncovered.Nature, 12 April 2018, 556(7700):182-183, doi:10.1038/d41586-018-03923-w